Expedia contro Google: lotta tra tiranni

Peter Kern, CEO di Expedia Group: “Google è un problema per tutti coloro che vendono qualcosa online”

Expedia contro Google: lotta tra titani.

Il nuovo CEO di Expedia Group non ha usato giri di parole per parlare della più grande sfida della compagnia: Il doppio ruolo di Google come rivale nei viaggi online, e una fonte chiave di clienti attraverso il traffico di ricerca e la pubblicità a pagamento.

“Penso che Google sia un problema – è un problema per tutti coloro che vendono qualcosa online, e tutti noi dobbiamo lottare contro questo”,

ha detto Peter Kern durante un’apparizione su CNBC venerdì mattina, dopo il suo primo rapporto sui guadagni come CEO del colosso dei viaggi online di Seattle.

I suoi commenti arrivano nel mezzo dei rapporti che le autorità antitrust statunitensi stanno preparando per il caso contro il gigante della ricerca, concentrandosi sul suo predominio della pubblicità digitale.

Questo enigma di Google è un argomento ricorrente per Expedia Group, ma Peter Kern sembra adottare un approccio diverso rispetto al suo predecessore Mark Okerstrom prima di essere estromesso dal ruolo lo scorso autunno.

Presentandosi alla CNBC questa mattina, Kern dice che Expedia deve imparare a fare meno affidamento sulle performance di marketing, una forma di pubblicità in cui il costo si basa su un risultato specifico come un click o un lead di vendita.

“Non siamo stati altrettanto bravi su alcuni dei blocchi di base e ad affrontare cose che permettono di fare meno affidamento su Google. E così abbiamo usato Google e il performance marketing come leva primaria per capire se potevamo crescere a un certo ritmo o meno, ma non siamo stati bravi nel merchandising, non siamo stati bravi a capire il cliente.

Non abbiamo mai avuto dati su tutti i nostri marchi per capire se un cliente era stato in un altro dei nostri marchi e si era trasferito in un altro. Spesso abbiamo gareggiato nelle aste di performance marketing, contro i nostri stessi marchi. Quindi abbiamo molto lavoro da fare e, a mio avviso, questo significa che abbiamo molti vantaggi che non dipendono completamente da Google o dal performance marketing”.

Expedia ha affrontato il tema di Google anche nell’ambito dell’archiviazione normativa trimestrale:

“Oltre alla crescita delle agenzie di viaggio online, vediamo un aumento dell’interesse per l’industria dei viaggi online da parte di società di motori di ricerca come Google, evidenziato dai continui miglioramenti dei prodotti, tra cui nuove funzionalità di pianificazione dei viaggi per gli utenti e l’integrazione dei suoi vari prodotti di viaggio nell’offerta di Google Travel, oltre a dare ulteriore priorità ai propri prodotti nei risultati di ricerca”.

Nell’ultimo rapporto trimestrale sui profitti, le spese totali di vendita e di marketing di Expedia Group, comprese le spese per gli annunci di ricerca e i media tradizionali, sono scese del 20% a 1,2 miliardi di dollari.

L’azienda ha dichiarato di aver istituito “una significativa riduzione della spesa di marketing nel marzo 2020 legata all’impatto sulla domanda di viaggi di COVID-19”.

Il Gruppo Expedia comprende marchi e siti come Vrbo, Travelocity, Orbitz, HomeAway e molti altri, oltre al fiore all’occhiello Expedia.com.

Nel primo trimestre, la società ha registrato un utile trimestrale per azione di -1,83 dollari su un fatturato di 2,2 miliardi di dollari, in calo del 15% rispetto all’anno precedente. Gli analisti hanno previsto un utile per azione di -1,23 dollari e un fatturato di 2,2 miliardi di dollari.

Kern ha detto in una telefonata con gli analisti e gli investitori che la società “ha subito una forte riduzione del business” a causa dell’epidemia di COVID-19 durante il primo trimestre, quando la pandemia globale ha interrotto i viaggi.

Dopo che la Francia ha annunciato la creazione di un’OTA nazionale contro Airbnb e Booking,  la notizia della faida Expedia vs Google è sicuramente un ulteriore allarme dell’insoddisfazione generale verso le agenzie di prenotazione online. Aspettiamo, perciò, nuovi sviluppi!

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